Efecto Tetris: cuando los elementos del juego aparecen en el mundo real

Tetris es uno de los videojuegos más investigados por psicología en toda la historia. Este juego fue creado en el año 1984, y hay varios estudios que demuestran que jugar Tetris durante mucho tiempo puede modificar nuestros pensamientos, imágenes mentales y sueños, sobre la atención y sobre el procesamiento de la información. Sin duda, uno de los efectos más interesantes que tiene, es la percepción sobre cómo percibimos el mundo.

Esta expresión, efecto Tetris, no fue acuñada al azar. En 1994, el periodista Jeffrey Goldsmith publicó un artículo en Wired en el que relata su curiosa experiencia después de jugar Tetris demasiadas horas durante una estancia en Tokio: «por la noche, las formas geométricas cayeron en la oscuridad mientras yo estaba acostado». El Efecto Tetris apareció por primera vez en esta publicación para designar sensaciones post-juego, pero los primeros informes sobre el tema surgieron en la década de 1980.

¿Qué es el efecto Tetris?

Las actividades que hacemos en nuestra vida diaria tienen el poder de modificar nuestro pensamiento. Cuanto más sea el tiempo que dedicamos a algo, más influye en la forma en que nosotros vemos el mundo. En algunas situaciones, esta influencia puede llegar a ser muy grande. Este es el caso de lo que se conoce como efecto Tetris.

Has dejado de jugar a Forza Motorsport, pero sigues escuchando el ruido de velocidad de los coches de carreras. Te acuestas a dormir después de jugar Tetris y ves los bloques de cayendo tan pronto como cierras los ojos. O al salir de la habitación, por una fracción de segundo, tienes la sensación de que un monstruo de Resident Evil aparecerá al final del pasillo.

contenedores apilados junto con el juego tetris

¿Alguna vez has pasado por algo como esto? Debes saber que estas percepciones irreales son relativamente comunes con aquellos que pasan varias horas ininterrumpidas jugando. Estas ocurrencias incluso tienen nombre: Game Transfer Phenomena (GTP) o Fenómeno de transferencia del juego más o menos seria su traducción. También hay una denominación popular, por así decirlo: efecto Tetris.

¿Por qué ocurre este efecto?

De hecho, cualquier evento muy notable puede causar sensaciones o recuerdos recurrentes, no tiene que ser sólo con juegos. Cuando pasas varias horas en la playa, por ejemplo, las primeras imágenes que aparecen en la cabeza cuando me voy a la cama son las olas del mar.

Robert Stickgold, psiquiatra de Harvard, hizo un estudio sobre el tema en el año 2000 para averiguar por qué seguía sintiendo rocas en sus manos después de un fin de semana escalando montañas. Al pasarle esto Stickgold recurrió a Tetris para entender que el juego ayudaría a reproducir las sensaciones en el laboratorio.

Funcionó: después de un largo período de juego, los voluntarios que participaron en el experimento comenzaron a ver piezas de Tetris flotando momentos antes de dormirse. La parte más curiosa es que algunos de ellos recibieron amnésicos. Estos participantes no recordaban el juego, por lo tanto, pero todavía veían las piezas flotando cuando cerraron los ojos.

persona disparando a personajes de minecraft

De hecho, en relación con los juegos, las sensaciones pueden ser más intensas que en otras circunstancias, probablemente debido al nivel de concentración requerido. Debido a esto, además de las imágenes que aparecen cuando los ojos están cerrados, la persona puede ver efectos de luz u objetos poco realistas, escuchar sonidos característicos, interpretar objetos reales como elementos virtuales (como sugiere la imagen de apertura del post), e incluso esperar a las acciones asociadas con el juego.

También hay casos que pueden ser un poco más duraderos o vinculados a ciertas circunstancias. Como parte del estudio, Ortiz de Gortari analizó 192 informes de efectos Tetris de 155 jugadores que contaron sus historias en foros en línea. En uno, un jugador reveló que solía escuchar la sirena del juego Silent Hill todas las noches.

Tenga en cuenta que estas sensaciones no son un presagio de locura o algo por el estilo, al menos no para la mayoría de los individuos. Como regla general, incluso las sensaciones más intensas son efímeras y ocurren unos minutos después del final del juego. La persona no pierde la noción de la realidad y a menudo incluso encuentra estas percepciones divertidas.

Es cierto que algunas personas están algo preocupadas por esto y se preguntan si están jugando demasiado o si la repetición del fenómeno puede traer algún problema, incluso en un futuro lejano. Este es uno de los aspectos que los investigadores están evaluando, pero todos los indicios son que no —al principio, las sensaciones son sólo respuestas cerebrales a los estímulos.

No es difícil de entender, aunque el mecanismo del fenómeno no está del todo claro: Ortiz de Gortari explica que los sonidos, imágenes y artefactos visuales que se presentan repetitivamente en los juegos suelen estar asociados con acciones y eventos de la trama retratados allí; así que cuando la persona se encuentra con elementos similares en el mundo real, el cerebro tiende a responder a ellos como si usted todavía estuviera jugando. Pero pronto la parte racional de la mente se da cuenta de que no tiene sentido y mantiene todo bajo control.

Es como si hubiera un modo automático que causa, durante el juego, que el cerebro responde con agilidad a los estímulos. Pero este modo automático no se apaga inmediatamente después de que el juego termine, especialmente cuando la participación del jugador ha sido demasiado grande. Por esta razón, puede tomar algún tiempo para desasociar estímulos reales de los elementos del juego.

Cajas de plástico apiladas

Dolor de cabeza, ojos cansados, fatiga y otras manifestaciones físicas son indicaciones confiables de que usted puede estar jugando demasiado tiempo y debe tomar un descanso. Pero mucha gente ignora estas señales y sigue jugando. En estas circunstancias, el efecto Tetris surge como un síntoma, no como el problema en sí: el equipo de Ortiz de Gortari descubrió que las sensaciones más intensas se manifiestan en personas que pasan varias horas jugando, pero incluso varias horas, a veces a lo largo de la noche.

En cualquier caso, los investigadores siguen comprometidos a averiguar si, a largo plazo, el efecto Tetris puede traer algunas consecuencias negativas al jugador. En duda, todavía vale la pena el sentido común: si el cuerpo ya muestra signos de cansancio o si la diversión se ha convertido en impulso, es mejor continuar el juego más tarde.

Los investigadores tratan de desentrañar otros misterios sobre el tema, por ejemplo: ¿hay algún tipo de juego que pueda causar sensaciones más intensas? ¿Pueden variar las sensaciones según la edad? ¿Puede el efecto Tetris ser beneficioso de alguna manera?

Al final, la búsqueda de estas y otras respuestas puede dar a la ciencia un poco más de fuerza  en la misión eterna de entender cómo funciona el cerebro humano. Eventualmente, el efecto Tetris puede incluso ayudar a entender trastornos mentales como la esquizofrenia (que tiene entre sus síntomas la pérdida de contacto con la realidad), dada la inmersión que los juegos nos proporcionan en contextos fantasiosos.

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