Como Internet pasa de un continente para otro

Cuando estas en una partida en un juego online contra un clan ruso de Combat Arms, o cuando estas en un chat con esa persona querida o un amigo que está al otro lado del planeta, se te presenta un Lag (en el juego) o el video se va pausando (en el chat).

A veces también es bueno pensar en cómo la unión entre los mundos reales y virtuales es increíble. Sí, gracias a la comunicación enormes estructuras creadas alrededor del mundo puede jugar a estos juegos, chatear con tus amigos en Japón o negociar con productos de esa empresa norteamericana.

Y, contrariamente a lo que muchos piensan, la información de internet no sólo se transmite por satélites que orbitan la tierra, sino por una red de backbones submarino gigante que cruza los océanos de nuestro planeta.

Las autopistas de internet

Antes de hablar cómo funcionan los cables transoceánicos es necesario saber que son los backbones. En pocas palabras (y con el significado de la palabra en Inglés), podemos decir que son la columna vertebral de casi todos los intercambios de información dentro del mundo virtual.

Cuando envías un mensaje a un amigo suyo, por ejemplo, este mensaje deja tu ordenador, a través del módem y se entrega a su proveedor de internet. Y esta empresa “arroja” los datos a través de una red de conexiones capaces de llevar todo eso hasta un backbone.

backbone por todo el planeta

Backbones submarinos por todo el planeta

Este, a su vez, actúa como una autopista principal, una gran Avenida de fibra óptica, que trabaja llevando la información rápidamente a una nueva red de datos – haciendo, así que su mensaje llegue a su destino lo más rápido posible. Si quieres aprender más, visite nuestro artículo “¿Qué es un backbone?” para averiguar más detalles.

Conexión Ultrarrápida

En la actualidad estas columnas vertebrales no sólo cruzan varios países, sino que unen seis de los sietes continentes de la tierra, sólo la Antártida todavía no cuenta con un enlace de este tipo. Estos cables cruzan los mares de todo el planeta y hacen que el intercambio de información entre los países sea más rápida y eficiente (casi siempre).

Son miles de kilómetros de fibra óptica, que responden por cerca del 99% de las conexiones de nuestro planeta. Estos cables submarinos cuentan con una capacidad total de intercambio de datos muy increíble, que si es utilizado todos a la vez superaría los 7 terabytes por segundo.

el backbone mas grande

El mas grande backbone submarino de todo el planeta

Con esto, es posible darse cuenta que sólo el 1% de la internet está cubierto por los satélites, ya que presentan una conexión mucho más lenta. De esta manera, terminan trabajando sólo como una especie de “plan B”, una garantía en caso de accidente con los cables.

Gracias a esta eficiencia, los backbones marinos crecen cada vez más. En la actualidad, el cable más grande de todos es el SeaMeWe 3. Conecta no menos de 32 países, saliendo de Alemania y llegando a la ciudad de Keoje en Corea del Sur En total, el cable es de aproximadamente 39 mil kilómetros de longitud y tiene alrededor de 40 puntos diferentes de conexión.

Aunque es enorme, este es sólo uno más dentro del gran universo de los backbones submarinos de todo el planeta Tierra. Hoy en día, se puede decir que hay alrededor de 190 cables de este tipo que están en ejecución (o en construcción) en el fondo de los océanos.

De que están hechos

Cuando hablamos de los backbones submarinos que nos traen una conexión ultrarrápida gracias a la fibra óptica, es necesario que analicemos también toda la tecnología que envuelve tales equipamientos. Esto, porque estos cables deben presentar estabilidad, rapidez y seguridad en cada parte de estas gigantescas líneas de conexión.

Y es aquí donde la construcción de los cables entra en juego. El utilizado actualmente tienen alrededor de 7 centímetros de diámetro y varios tipos de conchas (escudos). Así que si puedes “pelar” uno de estos cables, se encuentran no menos de ocho capas de diferentes materiales.

de que estan hechos

Reproducción de un cable submarino

Mirándolos de fuera hacia dentro, puedes encontrar una primera capa de polietileno, producto que sirve como una especie de caparazón protector, ya que va a proteger todo lo que hay dentro.

La capa numero dos está hecha de una material llamado Mylar, una especie de película de protección extremadamente resistente y que es muy usado en conexiones electrónicas, como en audio y video. Ya la tercera capa, viene con hilos trenzados, algo que permite una movilidad más firme y segura para los cables.

En la cuarta capa, puedes encontrar un tipo de aluminio que protege las fibras ópticas del agua. En la capa siguiente, la quinta, hay policarbonato, un material que también trabaja como aislante para evitar que el agua penetre en el backbone.

los cables tienen que ser resistentes

Los cables tienen que ser resistentes

En la sexta parte de la construcción de estos cables, existe una especie de “vaina”, un tubo de cobre (o aluminio) que da firmeza y rigidez al backbone. Ya en la última capa hay una pasta de aceite, algo conserva y da algo de “comodidad” a la octava y principal parte del cableado: la fibra óptica.

Todo esto, hace que 1 metro de estos backbones llegue a pesar unos 10 kilos impresionantes. Y como hemos dicho más arriba, a pesar de tener tanta protección, a veces pueden ocurrir accidentes. Recientemente (hace un par de años), buena parte del continente Africano se quedó sin Internet después de que un barco hiciese descender su ancla encima de un backbone submarino.

Además, los movimientos impredecibles del suelo y la interferencia de animales como las mordeduras de tiburones y otros peces agresivos, puede causar que la transmisión tenga problemas, y lo que requiere que las empresas tengan que realizar reparaciones de emergencia.

Por eso, los backbones cuentan con otras partes esenciales para su funcionamiento, tales sensores de actividad y transmisores de señal. Mientras la primera ayuda a los técnicos a darse cuenta que todo está en orden, la segunda hace la “fuerza” de enviar datos para obtener un nuevo impulso hasta las enormes distancias a recorrer. De esa manera, cada 100 kilómetros de cables (en promedio), hay un punto de relevo para dar ese empujón a la información.

Como son instalados

La instalación de los backbones submarinos se realiza de manera diferenciada. Obviamente, el contacto humano es bastante limitado debido a las dificultades que ofrece el medio ambiente. Por lo tanto, la primera etapa de trabajo es llevar a cabo una evaluación exhaustiva de los sitios que reciben los cables. La ruta debe ser plana como sea posible, sin que tenga grietas, o posibilidades de oscilaciones de campo de temblores que pueden influir de forma negativa en la calidad de la señal.

como son instalados

Instalación de los cables submarinos

Después de que el fondo marino ha sido estudiado, el próximo paso es comenzar la instalación de los backbones. Todo se lleva a cabo básicamente en dos frentes distintos. Mientras que un barco especializado va tirando los metros de cable, un robot submarino se posiciona en el fondo del mar, realizando una pequeña excavación e instalando los cables en una especie de autopista.

Más de 100 años, cruzando los mares de la tierra

A pesar de toda la tecnología que envuelve en este tipo de conexiones, debes saber que los primeros cables submarinos fueron instalados hace más de 150 años. Los primeros se instalaron en el siglo XIX, y eran una enorme variedad de cables de cobre que conectaban los Estados Unidos y varios países europeos, conectándolos para que los a mensajes telegráficos fueran enviados.

Sin embargo, a pesar de esta estructura ya razonable, en el siglo XX todo evoluciono de manera diferente, ya era necesario cumplir con el crecimiento del mercado de la telefonía. Esto es porque esta “nueva” rama no explorada este tipo de conexión, como en este caso, los satélites han sido siempre muy eficiente.

Sin embargo, con la explosión de Internet a finales de los años 80, el cableado que conecta a los continentes y lugares distantes volvió con todo – debido principalmente a las increíbles velocidades de transmisión de la fibra óptica. Hoy en día, hay planes para aumentar aún más la velocidad de transmisión, ya que se están desarrollando nuevos cables, además de que cada vez son mayores las distancias cubiertas por los backbones y los intervalos entre un repetidor de señal y otro.

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  1. Kowald