Menopausia ¿Qué es? Síntomas, tratamientos

¿Cuándo y cómo empieza? En que se diferencian la menopausia del climaterio? Síntomas premenopausia y postmenopausia

La menopausia y el climaterio no son una enfermedad, es más bien un proceso fisiológico que se llega a producir en las mujeres. La vida reproductiva de una mujer comienza en la pubertad, cuando los ovarios comienzan su operación regular. Con la menopausia hay una interrupción de la capacidad de reproducción y los ciclos menstruales, y el climaterio comienza un poco antes y termina un poco después de la menopausia.

Pero normalmente, las personas usan solamente el término menopausia para referirse también al climaterio. A continuación te lo detallamos todo, para que despejes tus dudas.

  1. ¿Qué es el climaterio?
  2. ¿Qué es la menopausia?
  3. ¿Cuáles son los síntomas de la menopausia?
  4. ¿Cómo se diagnostica la menopausia?
  5. Tratamientos de la premenopausia, menopausia y postmenopausia
  6. Terapias alternativas para la menopausia

¿Qué es el climaterio?

El Climaterio. Es una etapa crítica en la vida de toda mujer, que dura alrededor de 10 a 15 años, más o menos, (repetimos nuevamente que todo cuerpo es distinto a otro). En el climaterio, ocurre el transito la capacidad reproductiva (fértil) a la no reproductiva, y se extiende hasta cerca de los 70 años, en todo este tiempo, la mujer sufre cambios hormonales.

síntomas de la menopausia

En resumen, el climaterio es el ciclo completo, donde la mujer empieza a generar menos óvulos, hasta que deja de producirlos. Así, el climaterio incluye a la pre-menopausia, la menopausia, y la post-menopausia.

El climaterio se caracteriza principalmente por la disminución de estrógenos, el cuerpo femenino comienza a perder de forma progresiva de toda la actividad ovárica. Como dijimos anteriormente, está compuesto por tres fases, esto es porque la disminución de la función ovárica es lenta, progresiva y paulatina.

  1. Pre-menopausia
  2. Menopausia
  3. Post-menopausia

¿Qué es la menopausia, premenopausia y postmenopausia?

  • perimenopausia o premenopausia. Por lo general comienza un año antes de la menopausia. Esta fase es caracterizada por todos los trastornos menstruales, la regla se vuelve irregular, aumenta las hemorragias en la regla, se acorta el periodo. Son los años que antecede a la última regla, y se prolonga durante 2 a 7 u 8 años (dependiendo del organismo de la mujer).
  • menopausia. Es un proceso natural del cuerpo femenino, y es inevitable para todas las mujeres entre los 35 y 55 años (como ningún cuerpo femenino es igual se puede presentar antes o después).  Consiste en la total y definitiva desaparición de la menstruación, es el cese definitivo de esta (regla, flujo menstrual, etc.). Podemos decir menopausia con certeza cuando la regla desaparece por 12 meses consecutivos, es decir que esta 12 meses sin menstruar. Es una etapa vital en la vida de toda mujer, la menopausia indica el final de su vida fértil, el paso de la vida reproductiva a la no reproductiva.
  • Postmenopausia. Es el periodo posterior a la menopausia, tras la última menstruación, es el periodo que sigue a la menopausia. En esta etapa es donde aparecen todos los síntomas de la falta de hormonas (estrógenos). Suele durar entre 7,10 y 15 años (depende del organismo de cada mujer).

¿Cuáles son los síntomas de la menopausia, pre-menopausia, postmenopausia?

Los primeros síntomas de la menopausia comienzan a presentarse cuando, a determinada edad, las hormonas (estrógeno y progesterona) disminuyen la secreción de forma natural.

Como la premenopausia, menopausia y postmenopausia, son una parte del climaterio, los síntomas de cada uno, pertenecen a los síntomas del climaterio.

Síntomas más comunes de la menopausia, pre-menopausia, postmenopausia. En la mayoría de las mujeres el síntoma más común son los sofocos y la sequedad vaginal, pero también son repentinas las olas de calor del cuerpo, trastornos del metabolismo, tales como aumento de peso, colesterol o la aparición de osteoporosis, problemas para dormir, menstruaciones irregulares, cambios en la libido.

sintomas de la menopausia

En algunos casos, la fase de la menopausia es asintomática. Sin embargo, la mayoría de las mujeres comienzan a mostrar síntomas de intensidad variable al principio de la menopausia, que se intensifica con la disminución progresiva de la concentración de las hormonas sexuales femeninas. Los más comunes son:

  1. Sofocos y bochornos: episodios repentinos de sensación de calor en la cara, cuello y parte superior del torso, generalmente acompañadas de enrojecimiento facial, sudoración, palpitaciones, mareos, fatiga muscular. Cuanto más intenso sea estos sofocos, puede imponer limitaciones en las tareas del día a días;
  2. Irregularidades en la duración del ciclo menstrual y la cantidad de flujo sanguíneo;
  3. Problemas urogenitales: Tales como dificultad para vaciar la vejiga, dolor y la urgencia de para orinar, incontinencia urinaria, infecciones urinarias y ginecológicas, sequedad vaginal, dolor durante la penetración y disminución de la libido;
  4. Síntomas psíquicos: la reducción de los niveles de estrógeno y progesterona interfiere con la liberación de neurotransmisores que son esenciales para el buen funcionamiento del sistema nervioso central. Como consecuencia, aumentan las cargas de irritabilidad, labilidad emocional, llanto incontrolable, depresión, trastornos de ansiedad, melancolía, pérdida de la memoria y el insomnio;
  5. Alteraciones en la piel y en el cabello: La piel comienza a perder su vigor, el cabello pierde volumen y se vuelve más fino, las uñas se vuelven más quebradizas.
  6. Aumento de peso: cambios en la distribución de la grasa corporal, el tejido fibroglandular mamario es reemplazado por tejido graso, aumenta la grasa en la región abdominal y aumento del peso corporal entre el 6 y 15%.
  7. Pérdida de masa ósea: Característica de la osteoporosis y la osteopenia;
  8. Aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular: Hay un incremento del riesgo en sufrir enfermedades cardiovasculares, como la enfermedad coronaria. Aquí hay que aclarar que la menopausia no las provoca, pero sin embargo hay factores de riesgo que aumentan durante la menopausia, como por ejemplo la presión arterial (hipertensión), nivele de colesterol (hipercolesterolemia).

Sofocos y bochornos en la menopausia

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de la menopausia sólo puede ser hecho “a posteriori”, después de que la mujer pasó doce meses sin menstruar. Sin embargo, el diagnóstico de la menopausia toma en cuenta los síntomas, el examen clínico y algunos exámenes de laboratorio de sangre. Mamografía, Papanicolaou, ultrasonido transvaginal y densitometría ósea son exámenes complementarios que deben ser repetidas con regularidad. El dato más importante en sí, es la amenorrea o el cese de la menstruación

Tratamiento de la pre-menopausia, menopausia y post-menopausia

Cómo hemos dicho anteriormente, la menopausia es un proceso natural, y puede no necesitar tratamiento. Sin embargo, si los síntomas son muy incómodos, el tratamiento de la menopausia puede hacerse para mejorar la calidad de vida de la mujer, es decir, aliviar los síntomas, como la sequedad vaginal que se puede tratar con lubricantes tópicos, tomar medicamentos para reducir la gravedad y la frecuencia de los sofocos, y en algunas circunstancias se puede iniciar un tratamiento hormonal.

Terapia de reemplazo hormonal. La terapia hormonal tiene la ventaja de aliviar los síntomas físicos (sofocos), psíquicos (depresión, irritabilidad) y los relacionados con los órganos genitales (sequedad vaginal, incontinencia urinaria) en el climaterio. Además, funciona como protección contra la osteoporosis y asegura una mejor calidad de vida para la mujer.

La terapia hormonal es el tratamiento más efectivo para las olas de calor, trayendo consigo una reducción de hasta el 75% de su frecuencia y de 87% en su severidad. La reposición puede ser hecha con estrógeno o la combinación de estrógeno y progesterona.

Sin embargo, algunos tipos de terapia hormonal están ligadas a diferentes complicaciones, que deben ser cuidadosamente evaluados, como el aumento del riesgo de tener cáncer de mama, cáncer de colon, enfermedad cardiovascular, trombosis, trastornos hepáticos, y sangrados vaginales de origen desconocido. Por eso mismo, todos estos factores deben ser evaluados antes de decidir seguir adelante con este tratamiento.

Estudios han demostrado que la isoflavona de soja tiene una acción similar a la del estrógeno en el control de los sofocos.

diagnostico menopausia

Medicamentos no hormonales. Para las mujeres que no pueden recurrir a la terapia hormonal, existen otras opciones de medicamentos, tal como el síntoma presentado. Para los síntomas como los sofocos, existen medicamentos antidepresivos, hipno-sedantes, antidopaminérgicos, vasoativos o los que actúan en el eje hipotalámico pituitario.

Ellos están indicados principalmente en los casos en que:

  • La paciente no quiere hacer terapia hormonal
  • Las mujeres que presentan efectos secundarios o tiene respuesta insatisfactoria a la terapia hormonal
  • Mujeres contraindicadas a hacer la reposición de las hormonas.

Terapias alternativas

Además de las opciones mencionadas, las terapias alternativas pueden ayudar a la mujer en esta fase. Ver algunas:

  1. Fitoterapia. Es el uso de plantas medicinales y sus extractos pueden ser útil en esta etapa. Durante el climaterio, los fitoestrógenos son los más indicados – sustancias naturales que actúan como hormonas femeninas. Los más usados hoy en día son la soja, el trébol rojo y la cimicifuga. Además de ellos, la valeriana y melisa pueden ser usadas para los síntomas de sueño y ansiedad. Pero lo ideal es usarlos con la orientación de un especialista. También es importante no ingerir de ellos cerca de las comidas, para que sean absorbidos correctamente.
  2. La homeopatía. Este tipo de medicina utiliza sustancias que se asemejan a los problemas y el tratamiento es individualizado para cada mujer. El especialista busca cuáles son los principales síntomas que molestan a la mujer en esta fase y se combinan con remedios homeopáticos que pueden ayudar. Existen medicamentos de acción importante en este período, como la Sepia Succus, Lachesis y el Natrum muriaticum, además de los extractos hechos de órganos como el Ooforinum y el Foliculinum, que hacen parcial sustitución de los extractos hormonales no producidos por el cuerpo femenino.

Alimentación saludable, actividad física regular, no fumar y evitar el consumo de alcohol, el cuidado de la salud bucal son algunas medidas sencillas, que se refleja en los hábitos diarios de vida, pueden ser útiles para reducir los síntomas negativos del climaterio.