5 hechos curiosos sobre la lluvia

Los días soleados son los favoritos de mucha gente, pero tenemos que admitir que un día de lluvia de vez en cuando es muy bueno, sobre todo cuando estamos en casa acompañados de una buena y una taza de café.

Ella que puede ser deseada por muchos en regiones secas y no muy querida por lugares a los que se enfrentan a inundaciones (o son muy húmedo todo el año), tiene varias facetas y curiosidades muy interesantes. Vea a continuación algunas de ellas:

Velocidad que tiene la lluvia

¿A qué velocidad cae el agua de la lluvia? Las nubes de lluvia se forman generalmente a una altitud de 1000 a 1200 metros sobre el suelo. Si un objeto con el mismo peso y tamaño de una gota de agua cae desde esta altura, alcanzaría una velocidad de caída libre, llegando a la superficie  con unos 558 km/h, que probablemente causaría un gran desastre.

¿Entonces, porque las gotas de lluvias no lastiman a las personas, o porque no causan daños materiales donde caen? Esto es debido a la forma ovalada de sus gotitas, la fuerza de fricción es mayor en la atmósfera y evita que exceda un límite de velocidad. Por lo tanto, la velocidad con que llegan a la superficie es de solo de 8 a 10 km/h, sin importar desde que altura cae.

¿A qué velocidad cae el agua de la lluvia?

El olor de la lluvia

La mayoría de las personas nota un olor característico en el aire después de la lluvia. Uno de los más agradables aromas de la lluvia, que a menudo se observa en el campo, realmente es causado por bacterias. Son tipo de actinomicetos, filamentosas, que crecen en el suelo cuando las condiciones climáticas son cálidas y húmedas.

Cuando el suelo se seca, las bacterias producen las esporas. Con la fuerza y el agua, la lluvia suelta estas diminutas esporas en el aire, donde la humedad actúa como un “spray”, llevando estas partículas y esparciéndolas en el aire.  Estas esporas liberan vapores de aceites con un olor característico de la tierra, por esto, se la asocia con la precipitación.

La bacteria es muy común y puede encontrarse en zonas de todo el mundo, representando la universalidad de este delicado olor de la lluvia. El olor es aún más fuerte cuando la lluvia viene después de un largo período de sequía.

Otro tipo de olor es causado por la acidez de la lluvia. Debido a los productos químicos en la atmósfera, el agua de lluvia tiende a ser un poco amargo, especialmente en entornos urbanos. Cuando ella entra en contacto con residuos orgánicos o químicos en el suelo, puede causar algunas reacciones particularmente aromáticas.

Otro olor después de la lluvia proviene de aceites volátiles que las plantas y árboles liberan y que se pueden fijar en las rocas. La lluvia reacciona con el aceite y lo lleva como un gas a través del aire, este perfume es cómo las esporas de la bacteria, que la mayoría de las personas considera como un olor agradable y fresco.

El olor de la lluvia

Movimiento de 16 millones de toneladas de agua

La magnitud del ciclo del agua es impresionante. Cuando millones de partículas de vapor se unen, se forman gotas de humedad. A medida que estas aumentan de tamaño, finalmente se convierten en lo suficientemente fuertes como para caer en la superficie en forma de precipitación, variando entre la lluvia, nieve, granizo y rocío.

Se estima que 16 millones de toneladas de agua, en cualquiera de las formas anteriores, caen en dirección a la Tierra cada segundo. A través del proceso de evaporación toda esa humedad se tira de nuevo a la atmósfera y así el ciclo continúa sin cesar. Con ello, en un día, la Tierra recibe cerca de 306 millones de galones de agua.

16 millones de toneladas de agua

Lluvia de sangre (lluvia roja)

La “lluvia de sangre” o “lluvia roja” es un fenómeno que ocurre en algunas pocas ocasiones, pero que ya ha sido registrada desde los tiempos antiguos. Por ejemplo, Plutarco habló acerca de una lluvia sangrienta que cayó después de las grandes batallas con las tribus de los hombres de Criso (que se refiere como “germanos”).

Plutarco creía que la evaporación de la sangre en el campo de batalla quedaba impregnada en el aire, “pintando” las gotas de agua comunes en color rojo-sangre.

El último registro de la famosa lluvia roja fue en la India, en el estado de Kerala, en el año 2001. El evento fue especialmente impresionante por el tiempo de duración, cayendo en la región durante cerca de dos meses. Una de las suposiciones es la presencia de polvo rojo en las nubes, que puede haber sido suspendida desde el desierto del Sahara, sin embargo, por la duración del fenómeno en la India, desestimaron a esta hipótesis.

Una versión considerada un poco controversial del físico indio Godfrey Louis supone que las partículas rojas en la lluvia estén relacionadas con los extraterrestres y una explosión de un meteorito en la atmósfera superior sobre el estado de Kerala el 25 de julio de 2001, poco antes de la primera lluvia de sangre. Godfrey analizó muestras de agua de lluvia y verificó que éstas contenían células del tipo de las plaquetas humanas, revelando que tenían una forma de vida, pero no sabe de dónde vinieron.

Sin embargo, más adelante la teoría de Godfrey fue desbancada, porque las partículas que causan el rojo de la lluvia de Kerala eran “morfológicamente similares” a las algas y las esporas de hongos del tipo Trentepohlia.

Pero no sólo de color rojo que se puede colorear una lluvia. Las lluvias de color negra fueron ya registrada (debido a la ceniza volcánica) o lechoso blanco (debido a la suspensión de piedra caliza blanca: tiza) o incluso amarillo o verde, debido a un exceso de polen en el aire.

Lluvia de peces y arañas

Puede parecer una película, pero sabías que ya se han divulgado a lo largo de la historia “lluvia de animales” ¿cómo peces y ranas? Una hipótesis para explicar este fenómeno es que fuertes vientos o tornados que viajan sobre las agua a veces capturan de criaturas tales como peces o ranas y los llevan por varios kilómetros.

Más recientemente, una explicación científica para el fenómeno también se ha relacionado con llamadas trombas de agua. Sin embargo, estos fenómenos son muy limitados cuando se trata de la capacidad de levantar objetos en el aire.

En el distrito de Yoro, Honduras, lluvia de peces alcanza la región en una época de abundancia de la pesca, entre los meses de mayo y julio. Durante este período, muchos vendavales y tormentas fuertes, que pueden durar horas, suceden. Cuando algunas de estas lluvias llega a su final, se pueden ver muchos peces vivos en el suelo y los residentes los cogen para cocinarlos.

lluvia de peces

Se trata de un singular fenómeno, que ocurre cada año en el mismo lugar, pero los científicos no han sido capaces de encontrar una explicación. Algunos sostienen que la razón principal es los huracanes frecuentes, que levantan el pescado desde el océano Atlántico y los lleva a la tierra más cercana. Sin embargo, en general, el misterio de las lluvias de ranas y peces ha no aún se ha resuelto claramente.

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